KEN SMITH

04.06.2020 - 30.06.2020

Ken Smith va néixer a Manchester el 1944 i va passar els seus primers anys a Japó i Singapur, va tornar a Colchester uns anys més tard i als disset anys va iniciar el seu aprenentatge com a fuster. Va ser en aquest moment quan Ken va descobrir i aprendre el respecte per les eines, la pedra i els materials naturals.

Als vint anys, insegur de si mateix i buscant el seu propi sentit i direcció interior, Ken va anar a viure a un convent franciscà. Allà hi va viure dos anys relacionant-se amb els monjos. Mentre decidia unir-se o no a l’ordre, Ken va assistir a un col·legi tècnic local, on va decidir estudiar escultura. Ken va florir en aquest entorn i, en el seu moment, el seu tutor va suggerir que contactés amb Henry Moore. Ken va escriure a l’artista, adjuntant fotografies d’alguna de les seves obres, amb l’esperança que fos acceptat com a aprenent. Henry Moore va respondre amb amabilitat, lloant el treball i va suggerir al jove  Ken assistir a l’Escola d’Art i contactar amb ell després dels seus estudis.

Seguint aquest consell, Ken es va acostar a l’Escola d’Art Slade i va presentar exemples de la seva obra al llavors professor d’escultura, Reg Butler. Se li va oferir un lloc, però va decidir no aceptar l’oferta, ja que no havia realitzat cap formació prèvia. No obstant, va realitzar un curs al Walthamstow College of Art i va començar a desenvolupar la seva pròpia identitat com a escultor. Durant aquest any, Ken va exposar a la Royal Academy i a diverses galeries provincials.

Ken va continuar la seva formació artística a l’Escola d’Art de Bristol, on va estudiar gravat i va experimentar amb diversos tipus de material i va obtenir un títol de Belles Arts. En acabar, Ken va demanar consell a Willie Soukop sobre quina direcció havia de seguir. Soukop va aconsellar a Ken que seguís el seu propi camí i construís el seu estil escultòric. Ken ha respectat aquests consells durant els darrers quaranta anys, durant els quals ha tingut la sort de gaudir d’exposicions d’èxit de la seva obra, principalment a Londres i Espanya.

Ken està inspirat i motivat per la seva pròpia família, per la proximitat i pel patiment de diverses minories, tant ètniques com socials. El temps passat amb els monjos franciscans i els seus anys de treball social l’han portat a explorar l’espiritualitat en la seva obra. L’espiritualitat i la forma humana són destacats en les seves peces, tot i que sovint de forma abstracta. El material primordial de l’obra de Ken és polifant, de color blau-grisenc de Devon. És una pedra suau, fàcil de tallar, i que amb moltes hores de polit, proporciona un acabat preciós.